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子供の成長と睡眠の役割 その1 睡眠の重要性


子供の成長と睡眠の役割 その1 睡眠の重要性

はじめに

スリープドロップス社は、これまで大切な我が子の眠りに悩む多くの母親や父親をサポートしてきました。眠る前の適切な習慣が、子供達だけでなく、大人にとっても非常に大切なものであると、私たちは学んできました。
ここにあげる睡眠に関する記事は、2人の子供の睡眠スペシャリスト、ジェイコブ・ツイス博士とジョン・ウィッドガー博士による研究レポートです。私たちが子供たちの眠りの質と時間を改善してあげることが、彼らの健康と幸せに繋がることがよくわかります。大変興味深いレポートですので、是非読んでくださいね。

スリープドロップス カースティン

カースティン・テイラー

生理学と幼児早期の睡眠の重要性

私たちは、人間に何故睡眠が必要なのかについては、驚くほど知りません。
乳児や幼い子供たちは、多くの時間を眠って過ごします。このことは、睡眠が脳や体の開発に不可欠であることを示唆しています。1
生まれてから最初の1年は、脳は最も柔軟で、最速で成長し、外の世界との適応力が最も高い時期です。伝達能力、理解力、社会性の発達、幸せを感じる心などが依存する脳のほとんどの神経経路は、最初の3年の間に急激に成長します。2 また睡眠が十分でないと、その後深刻な問題につながります。
レム睡眠(動睡眠とも言われます)は、浅い眠りで、脳は活発に動いており、この間に夢をみます。筋肉は弛緩し(幼児期には引きつりなどが起きることもありますが)、呼吸や心拍は乱れ、血圧も上がります。レム睡眠の割合は、幼児期が55%と最も高く、5歳までには20~25%へと下がってゆきます。
ノンレム睡眠(静睡眠とも言われます)の間は、筋肉に送られる血液が増し、活力が蓄えられ、細胞組織は成長し、壊れた組織は修復され、成長と開発に重要なホルモンが分泌されます。3

眠りの恩恵

認知力、社会性、行動面、感情面など、健全に眠る事で、子供たちが受ける恩恵は膨大です。
特に幼児期の最初の段階は、子供たちの神経認知力、知的能力の成長においては決定的に重要な時期です。4 睡眠は乳児の脳の成熟、学習と記憶5-6に重要な役割を果たします。
既にある記憶を脳に留めると同時に、新たな記憶も保存し7-9、語学の学習能力を開発してゆきます。10 睡眠は、乳児の社会適応力を開発します11。他人と自分との関係を築き始めます。他人からの接近を許し、受け入れることを学ぶのです。12
この開発時期での最適な睡眠が、生物学的にも社会的にも子供の潜在的能力を最大限に伸ばすための重要なカギとなります。

普通の睡眠はどのくらい?

生後1カ月の間は、新生児が眠っている時間は、夜も昼もほぼ同じです。13 6カ月のうちには、ほとんどの乳児はより長く継続して眠るようになり、夜間の睡眠を確立しはじめ、ゆっくりと徐々に大人の睡眠パターンと似たような眠り方を始めます。14

10週から12週までには、概日リズムを覚え、夜間にまとめて長く眠ることが顕著になり、それに伴い、昼間は3,4時間の昼寝のみになります。

生後6ヵ月から9ヵ月までのほとんどの乳児の大きなマイルストーンは、夜通し眠る(少なくとも一晩に続けて8時間寝てくれる)ことです。

たいていこの夜の睡眠時間は、朝寝と昼寝の時間も伴います。15 乳児の睡眠はとても変わりやすいものになります。同じ月齢の乳児であっても、全く異なる睡眠パターンを持っていることもあります。子供たちが眠りに入る時間から、眠る合計の時間、眠りに影響する事象など、子供によってさまざまです。16

表1は、34の研究に基づいた乳児と子供の睡眠パターンです。15,17,18 ほとんどの研究は、睡眠パターンを表現するために、客観的データではなく、主観的なデータ(アンケート)を使用しています。

主要なデータは、異なる国々、文化を持つ人々から集めたもので、参照値は、国際的な基準で考えられるべきものです。眠りすぎが与える影響については、よく研究されていませんが、環境に相互作用する機会を持つことが、開発にも重要です。

表1

月齢/年齢
平均
アメリカ ナショナル・スリープ・ファンデーション18推奨時間
合計の睡眠時間 (時間)
0-2 ヵ月
14.6
14-17
3 ヵ月
13.6
14-17
6 ヵ月
12.9
12-15
9 ヵ月
12.6
12-15
12 ヵ月
12.9
11-14
1-2 歳
12.6
11-14
2-3 歳
12.0
10-14
4-5 歳
11.5
10-13
夜起きる回数
0-2 ヵ月
1.7
 
3-6 ヵ月
0.8
 
7-11ヵ月
1.1
 
1-2 歳
0.7
 
日中の昼寝の回数
0-5 ヵ月
3.1
 
6-11 ヵ月
2.2
 
1-2 歳
1.7
 
日中の昼寝の時間 (時間)
6 ヵ月
3.4
 
9 ヵ月
2.8
 
12 ヵ月
2.4
 
18 ヵ月
2.0
 
2 歳
1.8
 
3 歳
1.7
 
4 歳
1.5